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Voyage

La révolution du livre électronique : Percer à l’ère du numérique

L’auteure Joanna Penn affirme qu’un bon marketing est la clé pour gagner de l’argent avec un livre électronique

« Il est impossible de vendre des histoires d’animaux aux États-Unis. » C’est ce qu’a déclaré un éditeur américain après avoir rejeté le manuscrit de La Ferme des animaux de George Orwell.

Il avait spectaculairement tort, mais il n’était pas le seul parmi l’establishment littéraire à rejeter certains des livres les plus connus et les plus appréciés au monde.

Pendant des siècles, les agents et les éditeurs ont agi comme des gardiens du mot imprimé qui donne aux auteurs l’accès à un public potentiel de millions de personnes.

Mais une armée croissante d’écrivains, enhardis par les nouvelles technologies et la prolifération des lecteurs électroniques, rejettent le modèle d’édition traditionnel.

Certains écrivent pour le plaisir, d’autres pour l’épanouissement créatif, tandis que d’autres encore écrivent simplement pour gagner de l’argent.

Et pour les chanceux qui réussissent, les récompenses peuvent être substantielles, les ventes de livres électroniques aux États-Unis ont augmenté de près de 50 % l’année dernière et ont plus que doublé au Royaume-Uni, tandis que les ventes de livres imprimés traditionnels ont continué à stagner ou à diminuer.  Cliquez sur bookys ,  pour découvrir la bibiliothèque des e-books gratuits.

 

Du rejet au succès 

Paul Pilkington a commencé à écrire des comédies à la fin des années 1990 tout en travaillant à plein temps.

Malgré un certain succès critique, il a vite déchanté face au manque d’intérêt des agents. Il a décidé à la place d’assouvir sa passion pour la lecture de romans à suspense en écrivant dans le même genre.

 

Paul a connu un grand succès malgré très peu de promotion

« Au lieu des lettres de rejet standard, je recevais maintenant des rejets personnalisés, avec une explication », dit Paul.

Mais tout a changé lorsqu’il a reçu en cadeau, il y a deux ans, une liseuse Kindle et que les possibilités de l’autoédition sont apparues de façon alléchante.

Avec deux romans déjà assis sur son disque dur, Paul les a publiés tous les deux sur autant de plateformes qu’il a pu trouver, Amazon, Smashwords, Kobo, Nook Press et iBooks. Pour maximiser les ventes, il en a donné un gratuitement pour attirer les lecteurs, puis a fait payer 1 € pour le second.

Avant qu’il ne s’en rende compte et malgré la concurrence de centaines de milliers d’autres titres, The One You Love est arrivé en tête du classement des livres électroniques gratuits d’Amazon aux États-Unis et, en l’espace de deux semaines, il a atteint la première place au Royaume-Uni.

Plus encore, sa stratégie de vente a fonctionné, puisque son deuxième roman a franchi la barre du top 100 payant aux États-Unis et celle du top 15 au Royaume-Uni. À tel point qu’il a doublé le prix.

Paul travaille maintenant sur un troisième roman de la série et a vendu plus de 160 000 livres à ce jour, sans compter les 2,2 millions de livres téléchargés gratuitement. Avec une commission de 35 à 70 % selon la plateforme, cela représente un sacré coup de pouce au salaire d’enseignant de Paul.

 

Mais pour lui, il n’a jamais été question d’argent.

« Je veux juste que d’autres personnes lisent mes livres et les apprécient. Je reçois des emails du monde entier, y compris d’endroits dont je n’ai jamais entendu parler. C’est vraiment magique et un éditeur n’a même pas été impliqué ».

Ironiquement, le succès de Paul avec les livres électroniques a fait que les agents et les maisons d’édition traditionnelles sont désormais venus à lui, il vient de signer un accord avec une maison d’édition pour commencer à vendre ses romans au Royaume-Uni.

 

Piper Terrett, écrivain indépendant et conférencier universitaire, est un autre auteur qui a découvert les délices de l’autoédition.

Après avoir publié quelques livres non fictionnels, elle a décidé de se lancer dans l’écriture de romans policiers, mais, comme beaucoup, s’est heurtée à un mur de briques avec les agents.

« Recevoir 15 refus est très décourageant, d’autant plus que vous ne savez même pas avec certitude s’ils ont lu le livre, alors j’ai essentiellement mis le livre dans une boîte et je suis passée à autre chose », dit-elle.

« À l’époque, il y avait un véritable snobisme à propos de l’autoédition, un sentiment que c’était un dernier recours lorsque personne d’autre n’était intéressé. Mais ce stigmate est en train de s’estomper. »

La prise de conscience que même les plus grands auteurs essuient de multiples refus, ainsi que le fait que la publication numérique est désormais gratuite, ont persuadé Piper de donner une nouvelle chance à son roman, Victim Support, cette fois-ci selon ses propres conditions.

Elle consacre dorénavant un jour par semaine à l’écriture de fictions et, bien qu’elle ait peu de temps pour commercialiser ses romans, les marges élevées sur les livres électroniques lui permettent d’obtenir un revenu agréable en complément de ses autres revenus, tout cela en faisant quelque chose qu’elle aime.

 

Capacité à bien commercialiser

Mais c’est la capacité à commercialiser efficacement les livres qui est la clé pour gagner vraiment bien sa vie en écrivant des e-books, selon l’auteur et entrepreneuse Joanna Penn, qui a abandonné une carrière lucrative pour devenir écrivain.

 

Joanna Penn n’a jamais été aussi heureuse dans sa carrière professionnelle

« J’ai passé 13 ans comme consultante financière et j’étais misérable. Ça me tuait. J’ai toujours été une grande lectrice, mais je n’avais jamais vraiment pensé à écrire. »

C’était jusqu’à l’avènement des e-books.

Avec la possibilité de publier ses propres œuvres, elle a commencé à écrire, se levant à 05h00 pour écrire quelques mots avant d’aller au travail. Toujours dans l’optique de gagner de l’argent et aimant elle-même le genre, Joanna a choisi d’écrire des thrillers autour de la religion.

Son premier roman, Pentecôte, a rapidement été suivi de deux autres, et elle vend aujourd’hui environ 2 200 livres par mois, en ayant vendu plus de 60 000 à ce jour. Quand elle n’écrit pas, elle passe son temps à parler d’autoédition et à enseigner à d’autres aspirants écrivains, ce pour quoi elle est rémunérée.

Joanna dit qu’elle gagne déjà le double du salaire moyen d’une femme au Royaume-Uni, avec approximativement un tiers de ses revenus provenant de la vente de livres. La clé pour gagner beaucoup d’argent, dit-elle, est d’avoir beaucoup de livres en vente.

« Je connais des auteurs avec 20 livres sur le marché qui gagnent 50 000 € par mois », dit-elle.

Et il n’y a pas que les livres électroniques qui peuvent générer de l’argent, mais aussi les livres audio et les traductions pour différents marchés, qui peuvent tous aider à améliorer le profil d’un auteur et attirer de nouveaux lecteurs, ce qui contribue à augmenter les ventes de livres.

 

Certains auteurs vendent même les droits de certains de leurs livres à des éditeurs traditionnels tout en gardant le contrôle d’autres, ou vendent les droits d’impression et gardent ceux des livres électroniques.

« C’est ce qui est vraiment passionnant à ce sujet d’un point de vue commercial, il y a tellement d’opportunités », dit Joanna.

« Pour la première fois dans ma vie professionnelle, j’aime vraiment ce que je fais. »

Pendant si longtemps, le pouvoir de publier des livres a été étroitement gardé par un petit nombre de maisons d’édition établies. Grâce à Internet et aux livres électroniques, le pouvoir passe enfin à ceux qui créent réellement les livres, en premier lieu, les auteurs eux-mêmes.

Les écrivains frustrés du monde entier ont enfin la possibilité de vivre leur rêve, et quelques chanceux sont même payés pour cela.